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Electrolyse

Lorsqu'un courant continu est appliqué à un milieu ionisé (sels fondus ou solutions d'électrolytes), ces composés se décomposent suivant un processus appelé électrolyse. Il ne faut pas confondre ce phénomène avec la dissociation des électrolytes qui correspond à la séparation des ions positifs et négatifs d'un composé ionique (ou électrolyte) lorsque les forces d'attraction électrostatique entre eux sont fortement diminuées soit par une augmentation de température, soit par la dissolution dans un solvant de constante diélectrique élevée comme l'eau. La dissociation électrolytique est un processus spontané ; la décomposition par électrolyse nécessite l'application d'un courant continu.