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Potentiels d'électrode

La différence de potentiel affichée par le voltmètre connecté aux deux électrodes de la pile, Epile = E+ - E-, est caractéristique de chaque couple oxydo-réducteur et dépend de la concentration en solution (et de la pression du gaz pour les piles avec phase gazeuse). Le travail effectué par une cellule électrochimique vers le circuit extérieur est égal à la quantité de charge transférée multipliée par la différence de potentiel. Ce travail correspond à la variation d'énergie libre ΔG qui est donc reliée au potentiel E de la pile par la relation :

ΔG = - n F Epile

ou à l'état standard (concentration et/ou pression unitaires) :

ΔG° = - n Fpile

n est le nombre d'électrons échangés, F la constante de Faraday (charge d'une môle d'électrons = nb d'Avogadro x charge de l'électron = 96487 coulombs (C)).