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Matières plastiques - Polymères

Les matières plastiques sont constituées de longues chaînes (ou macromolécules) formées par l'interconnexion d'unités monomériques (ou monomères ou résidus) pour former un polymère (poly = plusieurs ; meros = partie).

Les polymères de synthèse font partie intégrante de notre milieu de vie. Ils interviennent dans tous les domaines de la vie courante : emballages, véhicules, construction, isolation, électronique, matériel de bureau, électroménager, jouets, matériel médical, implants, ...

L'utilisation générale d'un polymère synthétique est déterminée le plus souvent par ses propriétés mécaniques, c'est-à-dire son comportement vis-à-vis des déformations qu'on lui fait subir.

Il y a deux types importants de mécanismes de polymérisation :

  • la polymérisation par addition pour laquelle les monomères doivent être des molécules non saturées.
  • la polymérisation par condensation ou polycondensation où les monomères portent deux ou plusieurs groupes fonctionnels et perdent donc une petite molécule (H2O, HCl, ...) lorsqu'ils réagissent entre eux ;