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Saponification

L'hydrolyse des esters est catalysée par les acides aussi bien que par les bases. Dans le premier cas, l'acide formé est sous la forme protonée R-COOH. Dans le second cas, on parle de saponification et l'on obtient un sel au lieu de l'acide carboxylique.

R-COOR' R-COO + R'OH

La saponification tire son nom du fait qu'elle est utilisée pour la préparation des savons.

Par action des bases fortes, NaOH ou KOH, on saponifie les huiles et les graisses, ce qui fournit de la glycérine et des sels d'acides gras ou savons.