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Aldéhydes et cétones

Les aldéhydes et les cétones formés par oxydation des alcools sont porteurs de la fonction >C=O appelée fonction carbonyle.Chez les aldéhydes, ce groupe fonctionnel se trouve sur un carbone en bout de chaîne (ils dérivent donc des alcools primaires) tandis que chez les cétones il se trouve à l'intérieur de la chaîne hydrocarbonée (ils dérivent donc des alcools secondaires). Tout aldéhyde a pour isomère de fonction une cétone à même nombre d'atomes de carbone :

Voir la structure 3D des isomères de fonction carbonyle

La cétone la plus simple a nécessairement trois atomes de carbone ; c'est la propanone ou acétone CH3-CO-CH3. Elle a pour isomère de fonction le propanal CH3CH2CHO. L'aldéhyde le plus simple ne contient qu'un seul atome de carbone ; c'est le méthanal ou formaldéhyde (ou encore aldéhyde formique) H-CHO. L'aldéhyde à deux atomes de carbone est l'éthanal ou acétaldéhyde CH3-CHO. Ces deux aldéhydes ayant moins de trois atomes de carbone n'ont donc pas d'isomère de fonction cétonique.