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Les alcools

On connaît surtout les alcools par leurs deux membres les plus simples, le méthanol (ou alcool méthylique ou alcool à brûler) et l'éthanol (ou alcool éthylique ; alcool de boisson).

Le premier est un composé très toxique. L'ingestion de 15 mL de ce liquide provoque la cécité et 30 mL, la mort, suite à son oxydation dans le corps en formaldéhyde et acide formique qui conduit à une acidose du sang (voir plus loin).

Le deuxième peut être employé comme additif à l'essence dans des proportions pouvant atteindre près de 50%. Les pays disposant d'excédents d'éthanol (produit par exemple par fermentation du sucre de canne) utilisent couramment ce mélange "gasohol" dans leurs véhicules automobiles.